miércoles, mayo 29, 2024
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    Entrevista: «Albasarí Caro revela el éxito de Barcelona Bridal Fashion Week: Expansión global y selección exclusiva definen la edición más ambiciosa»

    Bajo la dirección de Albasarí Caro, Barcelona Bridal Fashion Week vuelve a deslumbrar con una edición récord en internacionalización y número de marcas. Caro desgrana el crecimiento sostenible y la visión estratégica que propulsan a BBFW al frente de la moda nupcial mundial, como epicentro global de creatividad y negocio.

    En el umbral de una nueva era para la moda nupcial, Albasarí Caro, directora de la Barcelona Bridal Fashion Week (BBFW), nos ofrece una visión exclusiva del extraordinario crecimiento y la internacionalización de este evento líder en el sector. Con una participación récord de más de 400 marcas de 35 países, la edición de este año promete ser la más grandiosa hasta la fecha. Caro desvela las estrategias clave detrás de este notable éxito, desde una rigurosa selección de marcas que garantizan una experiencia incomparable para los visitantes, hasta la implementación de iniciativas innovadoras como «The Edit» y el programa de Hosted Buyers, diseñadas para fortalecer y diversificar la industria nupcial global.

    En esta entrevista, realizada en el rooftop Azimuth del Hotel Almanac Barcelona, a dos semanas de la celebración del evento, Caro nos comparte su visión sobre el futuro de la BBFW y cómo su liderazgo está marcando la pauta para el crecimiento sostenible y la consolidación en el mundo de la moda nupcial.

    © Fira Barcelona. Albasarí Caro en gala de los Barcelona Bridal & Fashion Awards 2023.

    Pregunta: A dos semanas del evento, se nota una gran expectativa. ¿Podrías contarnos más sobre el notable crecimiento en el número de firmas y la internacionalización de esta edición?

    Respuesta: Este año tenemos 404 marcas en nuestro salón. Eso es un 14% más versus el año pasado. Tenemos un equipo de 20 personas, que somos 10 aquí en Barcelona y 10 que viajan por todo el mundo, haciendo esa búsqueda tanto de marcas como de tiendas que vengan aquí a comprar. Este año tenemos una rica oferta de marcas nuevas, las de siempre también vuelven. Es un poco ese mix de presentar algo sorprendente y a su vez tener las firmas que todos vienen a ver. Además, tenemos un crecimiento de un 10% de visitantes acreditados. Ese es el ritmo que llevamos, aunque de todas formas, en general, en el mundo no todo pasa por el crecimiento. Es importante crecer, pero también es importante consolidarse y crecer de una forma inteligente y orgánica. El CEO de Prada, en una entrevista en Business of Fashion, decía que la expansión solamente por expandir, si tu modelo de negocio es sólo crecer, algo va mal, porque el modelo de negocio tiene también que tener un sentido en el crecimiento. Entonces no cada año hace falta presentar; este año las presentamos y estamos encantados. Pero el éxito del salón no tiene que pasar por crecer cada año, sino también por consolidarse y por encontrar una dirección que tenga sentido para los buyers.

    P: Como has indicado, este año BBFW ha adjudicado el 85% del espacio con más de 400 firmas superando la anterior edición, lo que representa un aumento del 14% respecto al mismo periodo del año pasado. ¿A qué atribuyes este crecimiento y qué significa para el evento?

    R: De hecho, contamos con una lista de espera de marcas que quieren participar en nuestro evento. No buscamos activamente vender espacios en el salón; más bien, nos dedicamos a seleccionar aquellas marcas que creemos ofrecen un valor agregado, garantizando así que el recorrido del Customer Journey del buyer sea significativo. Este meticuloso proceso de selección es lo que se atribuye a nuestro crecimiento: al asegurar que los visitantes encuentran una oferta coherente e interesante, no solo garantizamos su retorno, sino también el interés continuo de las marcas. Esto se debe a que, donde hay compradores, los expositores desean estar presentes para vender. Mantener este equilibrio simbiótico entre oferta y demanda es nuestra secret sauce del éxito.

    Por eso te decía lo del crecimiento. No se trata simplemente de expandirnos sin más. Aunque podríamos agregar otro pabellón y llenarlo, buscamos más bien hacer una selección que tenga sentido. Los profesionales del sector notan esta diferencia. Reunir a más de 400 firmas es un reto desafiante, y el reconocimiento que recibimos de buyers a nivel mundial, con comentarios como «wow, qué gran trabajo está haciendo Barcelona», es testimonio del esfuerzo y la dedicación que ponemos en crear un ambiente único con el village, el storytelling, la experiencia… Este año, por ejemplo, ofreceremos dos cócteles diseñados especialmente para el evento Bridal, el «Golden Bride» y «Pasarela», creando una experiencia completa que va más allá de simplemente asistir a presentaciones o desfiles. Buscamos que los asistentes deseen venir a Barcelona no solo por el evento en sí, sino por la experiencia completa que incluye hacer networking, disfrutar de cócteles exclusivos, realizar compras significativas, divertirse en desfiles, y explorar la ciudad, desde sus tapas hasta su cultura. Esto es lo que nos da el valor añadido, y por qué elegir Barcelona frente a otras opciones.

    © Fira Barcelona. Detalle de la pasarela de Barcelona Bridal Fashion Week.

    P: La internacionalización del salón ha alcanzado niveles récord, con marcas de más de 35 países que ya suponen el 80% de la oferta. ¿Cómo ha logrado BBFW atraer a tantas firmas internacionales y cuál es la importancia de este logro para la industria de la moda nupcial?

    R: Quiero resaltar el papel fundamental del boca a oreja en nuestra estrategia de promoción. Aunque implementamos campañas de reclutamiento en plataformas como Instagram para atraer a compradores y profesionales del sector, la verdad es que ‘word of mouth’, sigue siendo nuestro principal motor de crecimiento. Esta forma de comunicación orgánica surge naturalmente cuando los participantes experimentan de primera mano lo bien organizado que está nuestro evento.

    La retroalimentación positiva de expositores y visitantes no se hace esperar; destacan lo bien pensado, organizado y ejecutado que está todo. Este nivel de satisfacción genera recomendaciones espontáneas, persuadiendo a otras marcas con un mensaje claro: «Si buscas éxito en ventas, dirígete a Barcelona. Aquí es donde se congregan los compradores. Este es el lugar que se preocupa por organizar bien las cosas, donde te venden un stand y cumplen con todo lo prometido, de manera íntegra y profesional.»

    En nuestra industria, el boca a oreja ha demostrado ser la herramienta más efectiva. A través de experiencias positivas y comentarios favorables, hemos logrado consolidar nuestro evento como un punto de encuentro indispensable para profesionales que buscan no solo participar, sino prosperar.

    «Si buscas éxito en ventas, dirígete a Barcelona. Aquí es donde se congregan los compradores. Este es el lugar que se preocupa por organizar bien las cosas, donde te venden un stand y cumplen con todo lo prometido, de manera íntegra y profesional.»

    Albasarí Caro, Directora de la Barcelona Bridal Fashion Week
    © Fira Barcelona. Albasarí Caro en las oficinas de Fira Barcelona.

    P: Entre las nuevas incorporaciones, hay marcas de países tan diversos como Australia, Francia, Colombia, Corea y Kosovo. ¿Qué aportan estas firmas debutantes a la BBFW?

    R: Lo que realmente valoramos y buscamos incansablemente es la frescura. Esta búsqueda de lo nuevo no implica necesariamente alejarse del tradicional vestido de novia. Las marcas pueden ofrecer propuestas tradicionales, pero dentro de su estilo único y distintivo, creando así un factor sorpresa que cautiva tanto a nosotros como a los compradores. Este elemento sorpresa es clave para mantener viva la expectativa y el FOMO de las buyers, generando preguntas como: «¿Qué novedades encontraré este año?» o «Esta marca es nueva para mí, ¿de dónde es?»

    Al seleccionar una nueva marca para participar, realizamos una evaluación exhaustiva para asegurar que no solo aporten frescura, sino que también cumplan con criterios esenciales de viabilidad y potencial de mercado. Explicamos a las marcas debutantes la importancia de estar preparadas para la exportación. Esto incluye tener personal que hable inglés en el stand, la capacidad de realizar envíos internacionales incluido el coste de entrega («landed») a países fuera del suyo, y poseer los certificados de exportación necesarios. Este proceso de selección garantiza que las marcas que presentamos ya han sido cuidadosamente evaluadas y seleccionadas, facilitando así a los compradores el descubrimiento de opciones diferentes y viables que han pasado por un riguroso filtro.

    P: ¿Cómo se seleccionan las marcas que participan en el trade show?

    R: En cuanto a la selección de marcas, priorizamos la diversidad de productos. Por ejemplo, si notamos una abundancia de creaciones en crepé, buscamos activamente a alguien que aporte algo distinto, quizás algo brillante o espectacular, como las propuestas de Valdrin Sahiti de Kosovo, conocido por sus diseños silueteados y adornados con pedrería. Si ya contamos con varias marcas que ofrecen vestidos de sirena con pedrería, entonces nos inclinamos por buscar algo más fresco, quizá un estilo boho o más casual, siempre en busca de esa variedad y propuesta única.

    Además, valoramos las marcas que cuentan con una storytelling interesante detrás, como una marca colombiana de joyería que colabora con una cooperativa de mujeres indígenas. La fundadora, de ascendencia polaca y colombiana, llamada Zawadzky, ofrece una fusión cultural fascinante. Su historia, sumada a la calidad excepcional de sus productos, capturó nuestra atención durante un encuentro en Nueva York. Esta marca, entre otras, es un ejemplo de las joyas que esperamos presentar este año.

    P: Con más espacio dedicado a la alta costura en la zona «Showroom» con firmas de renombre como Valli, Inés di Santo, Zuhair Murad y Viktor&Rolf, ¿cómo crees que esta evolución afectará la percepción de BBFW en el mundo de la moda global?

    R: Nos sitúa en el top. Contar con la participación de estas casas de moda es un testimonio de la relevancia internacional que Barcelona ha adquirido en el ámbito de la moda Bridal. Este hecho, por sí solo, es un valor añadido incalculable. Para aquellos con un conocimiento profundo de la industria, el simple hecho de que marcas de tal envergadura elijan nuestra ciudad para sus presentaciones, es motivo de reflexión. Realmente, hace que uno se pregunte sobre el impacto y la trascendencia que Barcelona ha logrado alcanzar. ¿Quién hubiera imaginado que marcas de prestigio internacional optarían por dejar ciudades tradicionalmente consideradas como epicentros de la moda, como París, para estar en Barcelona?

    ¿Quién hubiera imaginado que marcas de prestigio internacional optarían por dejar ciudades tradicionalmente consideradas como epicentros de la moda, como París, para estar en Barcelona?

    Albasarí Caro, Directora de la Barcelona Bridal Fashion Week
    © Fira Barcelona. Detalle de la pasarela de Barcelona Bridal Fashion Week.

    P: Este año, el evento introduce «The Edit», un nuevo concepto destinado a impulsar la participación de marcas del sector bridal. ¿Puedes explicarnos más sobre esta iniciativa y cómo encaja en la visión general de BBFW?

    R: En nuestro evento, destacamos tanto a las marcas emergentes, conocidas también como talento joven, como a aquellas que, aunque ya han participado anteriormente y cuentan con su stand, aún están en proceso de consolidación. Esta sección está dedicada especialmente a impulsar a los nuevos talentos en la industria, permitiéndoles ganar visibilidad en sus fases iniciales.

    Además, ofrecemos oportunidades para marcas con gran potencial pero limitaciones económicas, facilitando su participación a través de stands más pequeños o desfiles combinados. Esta estrategia no solo apoya su crecimiento sino que también enriquece la diversidad y el dinamismo de nuestro evento.

    P: BBFW ha activado un plan de Hosted Buyers, invitando a destacados compradores internacionales de más de 80 países. ¿Cómo beneficia esto a las marcas participantes y qué impacto esperas que tenga en el negocio de la moda nupcial?

    R: Nuestro Hosted Buyers Program es fundamental para asegurar una presencia significativa de compradores. Al invertir tiempo, dinero y esfuerzo para participar en nuestro evento en Barcelona, las marcas cuentan con nuestra garantía de atraer una masa crítica de tiendas con intenciones de compra. Este programa invita específicamente a tiendas destacadas cuya presencia incentiva a otras del mismo país a unirse, creando así un punto de encuentro clave en Barcelona.

    Aunque no podemos prometer ventas garantizadas, ya que cada marca ofrece propuestas y puntos de precio distintos que deben encajar a las buyers, sí aseguramos un flujo constante de visitantes de alta calidad interesados en sus stands. Además, los desfiles ofrecen visibilidad adicional, proporcionando contenido valioso para lookbooks y promoción de marca.

    P:  Los Barcelona Bridal & Fashion Awards es otro de los puntos destacados de esta edición. ¿Cómo se valora el talento y la creatividad en estos premios?

    R: En cada categoría, nos hemos esforzado por crear los «Oscars» del Bridal, abarcando desde el mejor vestido de novia hasta la mejor imagen de campaña, pasando por colecciones de novia. Nuestro comité nominador propone tres marcas por categoría, sobre las cuales luego debatimos y votamos. Este proceso se lleva a cabo a través de una plataforma diseñada por la secretaría técnica de Fira Barcelona, garantizando un procedimiento justo y democrático. Así, cada miembro puede defender sus preferencias, buscando siempre la diversidad en términos de país de origen, estilo y coherencia dentro de cada categoría, para asegurar que las marcas nominadas sean comparables entre sí.

    Este año, el panel de jurados estuvo compuesto por 18 expertos del sector, incluyendo figuras de la moda, editores de revistas y organizadores de bodas, quienes finalmente seleccionaron a los finalistas. Randy Fanoli presentará los premios, lo cual promete añadir un toque de diversión al evento.

    P: Finalmente, con BBFW estableciéndose como un líder mundial en la moda nupcial, ¿cómo ves el futuro del evento?

    R: Mirando hacia el futuro, nuestro objetivo es que el evento no solo crezca en números, sino también en visibilidad y reconocimiento a nivel global. Estamos muy satisfechos con lo alcanzado hasta ahora y miramos hacia adelante con optimismo.

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